Конечно же, я не говорю о том страхе, который сдерживает вас от падения с обрыва скалы или помогает вам прислушаться к надписи «Не суйте руки в клетки ко львам» в зоопарке. Отнюдь. Бог дал нас способность бояться с доброй целью, точно так же, как Он одарил нас всеми эмоциями для надлежащего использования — в помощь нам и для славы Его. Благодаря страху мы можем избежать увечья или тех опасностей, которые могли бы уничтожить большинство из нас до достижения нами зрелого возраста.

Уильям К. Гаррисон, генерал-лейтенант Сухопутных войск США (в отставке), председатель совета действительных членов Далласской богословской семинарии, Спрингфилд, Пенсильвания.

Есть одна древняя ересь, разделяющая христиан на два типа: «плотские» и «исполненные Духом». Это ересь перфекционизма. Перфекционизм утверждает, что есть особая категория христиан, которые достигают нравственного совершенства уже в этой жизни. Естественно, такие люди не забывают и о посредничестве Святого Духа, который и дает христианину победу над грехом. В то же время, в подобном перфекционизме наблюдается определенная элитарность, чувство, что достигшие совершенства христиане стоят выше остальных верующих во Христа. С одной стороны, официально «совершенные» не приписывают заслугу их совершенства самим себе. Но в то же время в их жизнь закрадывается гордыня и самоправедность.

Откуда вы знаете, что ваш пастор любит вас? На этот вопрос не всегда легко найти ответ. Возможно, мы склонны отмечать выражение его лица, оценивать его манеры или ожидать, что он подарит нам поздравительные открытки на день рождения. Однако Библия показывает несколько способов, как в действительности проявляется любовь пастора.

Давайте честно признаемся: в Библии содержатся отрывки, которые при чтении мы пропускаем из-за того, что, откровенно говоря, они кажутся нам скучными. Они полны повторений, слишком подробных деталей, имен и географических названий, которые нам даже выговорить сложно. Так зачем же напрягаться? Тем не менее, у нас есть достаточно причин считать, что и эти тексты для нас важны – и не в последнюю очередь в силу того, что они являются частью Слова Божьего, обращенного к нам. Я составил список из десяти лучших истин, которые можно почерпнуть из самых скучных отрывков Библии.

Начали ли вы Новый год с обновленным желанием регулярно читать Библию? Если да, то хочу представить вашему вниманию некоторые из опасностей, которым могут вас подстерегать. Чтение Писания безусловно полезно, но оно также может стать опасным, если вы неосторожны. Я не говорю об опасности, когда ваша жизнь переворачивается с ног на голову благодаря радикальным истинам, изложенным в Библии.  Это хорошая опасность, которая, я надеюсь, настигнет каждого, кто читает Писание.