Мы все страдаем или будем страдать – в этом нет никакого сомнения. Тем удивительнее то, что мы зачастую не подготовлены к страданиям. Поэтому для нас было бы полезным обобщить учение Писания на предмет того, что нам следует делать тогда, когда наши испытания очень тяжелы.

Один из наиболее часто задаваемых вопросов студентами, занимающимися душепопечением, следующий: как консультировать неверующих? Как вложить слова об Иисусе людям, которые не посвятили Ему свою жизнь?

Проповедь Джонатана Эдвардса «Грешники в руках разгневанного Бога» — это, вероятно, самая знаменитая проповедь в истории Америки. Проповедь была прочитана в Энфилде, Коннектикут, 8 июля 1741 года на пике Первого великого пробуждения. Это типичная пуританская «пробуждающая проповедь», которая предупреждает о суде, нависшем над неверующими людьми. Она также гласит о милосердии Бога, который сохраняет Своих врагов от немедленного низвержения в ад. Один из важных для Эдвардса моментов состоял в том, чтобы каждый человек прочувствовал его проповедь, так что он тщательно подбирал слова, чтобы его слушатели воспринимали эту тему именно как реальность. Для достижения этой цели он в своих объяснениях наряду с библейским учением использовал яркие образы. В результате этой проповеди слушатели пережили драматическое пробуждение.

Так уж сложилось, что в христианстве гору Фавор стали связывать с местом преображения Иисуса Христа. Есть даже такой гимн: «…на Фаворе побудем и снова пойдем за Господом мимо вражды». Действительно, в Матфея 17:1 сказано: «…возвел их на гору высокую…» – а Фавор, несомненно, сразу бросался в глаза как наиболее высокая гора Нижней Галилеи. Кроме того, эта гора находилась близко к международному пути, значит, была на виду у паломников: